The little toe

Fancy designer clothes, sports cars, Swiss watches, sumptuous palaces, … all this never really interested me. In fact, until recently I was not at all attracted to luxury, in any form whatsoever. On the contrary, it tended to make me uncomfortable. A few events in Michelin-starred restaurants and magnificent reception rooms organized by my engineering school, or rare stays – if we can call one night a stay – in Parisian luxury hotels with girlfriends for our birthdays; these moments, even more precious in my eyes that they were only sporadic, were my first contacts with luxury.

Simple tastes, you can say that again, in fact in my case one could squarely speak of an appetite for simplicity. Though being more regularly in contact with it, I was amazed a few years ago to notice I still didn’t develop a taste for luxury: because it must be said, just as for many of my colleagues, the many business trips paid by my employer could have got me used to the five-star hotels, flights with prestigious companies, company SUV cars in countries where the petrodollar flows like water. And yet, all this was not enough to rid me of this preference for the simple, the discreet, the non-shining. Since then, it has changed a little: my last expatriation in Qatar certainly played a role, but as we will see later, it took much less than that to really make me abandon this deeply anchored state of mind in me.

I wonder today how came about such a strong trend in my behavior. In reality, more than a preference for the simple it was a strict rejection of luxury. Out of avarice, I don’t think so, out of disregard for the material, perhaps, but above all – and that’s what literally revealed itself to me in pain, out of guilt, certainly.
I don’t know what triggered what was originally just a sneaky feeling. I do not know what was the mechanism that animated and reinforced this state of mind in me. All I know is that when any idea was popping up in my mind, associating luxury with my person, a question inevitably arose: why me?

Truth be told, it goes much further than luxury. As for me, this reflex of thought occurs in many other cases, in such a way that I came to wonder if it was not the very notion of pleasure to which my mind had become allergic. It’s a bit extreme, but at the same time the clues are too numerous to deny it. On the outside, for a long time and on a recurring basis I have been hearing my family, my friends, my colleagues saying to me: « you are too kind, be careful! », « you should think of yourself before thinking about others otherwise you will get screwed », « why is your life so complicated while you facilitate those of others? ». Without paying more attention, and this was my case, one could simply deduce: usual pattern of the deep down altruist, misunderstood by his relatives and living in an increasingly selfish world. But what is wrong with this diagnosis – in addition to the fact that some of the relatives quoted are as much or even more generous than me, is what happens inside. A few examples. I used to feel guilty when passing near a homeless person sleeping on a metro platform. (Ok, fair enough) I used to feel guilty when seeing a person left standing during a meeting because of not enough chairs planned. (Well, a little weird, that said if you sat last…) I used to feel guilty when guessing that I was about to win card game and that the other would therefore necessarily lose. (Hum? Wait, what?)

I am convinced that I am a generous person and animated by good feelings towards others, even if it sometimes involves making certain sacrifices, and to me there is no problem with that. Actually, it is also one of the founding principles of the Christian faith, « love your neighbor as yourself », « there is more pleasure in giving than in receiving », « give to the one who asks you », … However, what was problematic for me was the fact that even when nothing was expected from me, that it was simply about me and my pleasure, my comfort, or just, my well-being, something in me was blocking, something considering that I did not deserve all this.

As a rule, the things that concern me are relatively complicated. It’s as if it comforts me that not everything is easy for me. The more complicated it is and the more I struggle, the more a strange feeling of satisfaction and comfort increases in me, until it confirms me « there, it’s good, everything is fine, you are in your place ». In fact, I have long lived with the omnipresent thought of not deserving. Not to deserve what? Many things, if not all. In a similar way to what I believe to be a sham of some ecologists, who are in fact stingrays of the first order, my altruism and my simplicity are only the mask and the costume carefully conceived by a deep unlove of myself.

Wait, I do not hate myself though, far from it. Besides, another of my flaws is a well-hidden pride though rooted in my personality. This is quite paradoxical given the rest of this article, but we will come back to it later. Without hating myself, I’m in a system of thought where I can’t, or very hardly, appreciate myself, what I’m doing or saying. To be able to achieve this, I would need an approval: either an external one, by what others think of me, or an inner one, by my satisfaction in the complication. And this is the second case whose reality brutally imposed on me during an evening of a business trip in Italy. Everything was going very well since my arrival a few days earlier. Indeed, as I said above, my company knows how to put its employees in very good conditions for working abroad: rental of a high-end sedan, lunches in the local gastronomic restaurants, and mostly stay in a 4-star hotel on the shores of Lake Como. Everything is fine, but as usual I am embarrassed. I know how to pull the wool over my colleagues’ eyes, but deep down I do not feel in my place. It is in my room where, out of sight, I can give free rein to my « simplicity »: for example, use of as few wardrobes as possible even if it means keeping my suitcase half full, concealment of the remains of shower gels and shampoos so that they are not replaced by room service, and also prohibition to use heating given the little time spent in the room each day. With this, one could see a lazybones, a green, a practical guy, … But how to explain the fact of moving around your room without turning on the light on a dark night and with all the variety of furniture that such a high-standing hotel can contain? Even if I am thrifty, I will not be the one paying the bill of the room and even less the electricity bill. Even if I think about the environment, the red light of the TV’s standby mode consumes every day as much as the light bulb I would have needed for a few minutes. And even, yes, even if I am lazy and think to myself that it is not worth turning on just for the time I will do the few meters from the bed to the bathroom, the probability of bumping my little toe, at full speed against the foot of a solid oak chair, is simply much too high. And it didn’t miss.

You know this progressive pain that starts from a tiny place (bitten tongue, phalanx crushed by a hammer, or, more rarely, dislocated shoulder) and that radiates slowly in your body as if it were all your limbs that were hurting. In general, there automatically follows a flood of insults that your mouth will irrepressibly, shout, churn, or whisper depending on the time of day and the profiles of the people around you. In my case it was a slight whisper, imperceptible to the guests of the neighboring rooms, but heavily loaded with the coarsest words I know. The intense pain, which was that of a fracture according to the doctor I saw later, made me hate this chair, firstly, and especially hate myself, in a second phase.

I don’t know if because of the dazzling ache that crossed my foot we could speak of a flash of clarity, but one thing is certain, it is that an awareness began to operate in me from this moment. I saw myself, still in the dark, holding my foot, almost having tears in the eyes – from pain or anger or both, getting angry against a chair when the problem was myself: the chair was where it should be, me not. I was in the dark, I was advancing in the dark, that night especially but also every other day of my life. I did not allow myself the light. What for? I still cannot answer this question today, but it was an undeniable fact in any case and my toe was both the witness and the victim of that.

Jesus Christ said, « I am the light of the world; he who follows me will not walk in darkness, but he will have the light of life. » It took me quite some time to understand that in my case, the darkness is mainly those that I imposed on myself and for most of my existence. This incident of the broken little toe had allowed me to realize that « the light was off », it still had to be turned on. This is precisely what my faith in Jesus helped me to do. Today I gradually manage to get rid of my darkness thanks to him, as I let his saving light drive it away, as I learned to accept to be loved by a God who more than once proved to me and to so many others his infallible love. It has nothing to do with the approval that I was looking for in complications or with others appreciation, and the effect is oh so much more authentic. Knowing that I’m loved by God unconditionally and even despite all my actions, words or thoughts, which in theory should disqualify me from this love, transforms the previously inconceivable idea of loving myself into an obvious one: him loving me despite everything he sees in me through his perfect knowledge, shows me that I should not seek to deserve his love or that of anyone, but rather that I deserve to be loved by anyone, and it starts with myself. Here it is no longer about that muted pride that, like an ersatz of love, helped me to endure the lack of love by making me consider myself better than others through disguised means: to be the kindest in the eyes of all, to pass for the humblest, to appear the most generous. No, it’s called living through the eyes of others. It can help to endure, but not to fill the gap. The lack, I managed to fill it with Jesus Christ and his limitless love.

As Blaise Pascal said: « There was once in man a true happiness, of which all that now remains is the empty print and trace? This he tries in vain to fill with everything around him, seeking in things that are not there the help he cannot find in those that are, though none can help, since this infinite abyss can be filled only with an infinite and immutable object; in other words, by God himself.” In the end, I who was apparently lacking in love for myself, I am now overflowing. And unlike narcissists or simple egocentrics, this surplus of love did not lead me to focus on myself, it rather turns my gaze towards others, towards my neighbor. It is true that it first contributed to me, finally allowing myself complete well-being, comfort, pleasure and even luxury, which I once excluded from my life. But this powerful remedy has had even more beneficial side effects than simply healing my love of myself. Indeed, above I quoted one of the founding principles of the Christian faith: « love your neighbor as yourself ». This biblical principle, like most others, is based on Love. And it is even doubly relying on it because it is divided into two parts: a first turn towards others, « love your neighbor », and a second centered on oneself, « like yourself ». This is the power of the love of Jesus Christ, the one who cannot leave indifferent, which itself does not change but that changes everything it touches. It does not only come to touch us, splash us, it floods us, to the extent that we have only one option left to us: first to let us fill, that is to say to love ourselves because he loves us, then to overflow all around us like a river in flood, that is to say to love others and even the world around us – the living or not living beings of the nature created by the hand of God as well as the many and varied creations of man. Much more precious than luxury, I have gained something of inestimable value, the Love that changes us and with which we can change the world.

Le petit orteil

Vêtements de grands couturiers, voitures de sports, montres suisses, palaces somptueux, … tout ça ne m’a jamais vraiment intéressé. En fait jusqu’à récemment, je n’étais pas du tout attiré par le luxe, sous quelque forme que ce soit. Au contraire, ça avait plutôt tendance à me mettre mal à l’aise. Quelques soirées dans des restaurants étoilés et des salles de réception magnifiques organisées par mon école d’ingénieurs, ou bien de rares séjours – si on peut appeler une nuit un séjour – dans des hôtels de luxe parisiens avec des petites amies pour nos anniversaires ; ces moments, d’autant plus précieux à mes yeux qu’ils n’ont été sporadiques, furent mes premiers contacts avec le luxe.

Des goûts simples, c’est le cas de le dire, en fait à mon niveau on pouvait carrément parler d’un appétit pour la simplicité. Même en étant plus régulièrement à son contact, je m’étonnais il y a quelques années de n’avoir toujours pas pris goût au luxe : car il faut le dire, les nombreux déplacements professionnels payés par mon employeur auraient pu comme pour beaucoup de mes collègues m’habituer aux hôtels cinq étoiles, aux vols avec de prestigieuses compagnies, aux 4×4 de fonction dans des pays où le pétrodollar coule à flots. Et pourtant, tout cela n’avait pas suffi à me défaire de cette préférence pour le simple, le discret, le sans éclat. Depuis, ça a tout de même un peu changé : ma dernière expatriation au Qatar a certainement joué un rôle, mais comme on le verra plus loin, il a fallu beaucoup moins que ça pour vraiment me faire abandonner cet état d’esprit ancré en moi.

Je me demande aujourd’hui comment est née une tendance si forte dans mon comportement. En réalité, plus qu’une préférence pour le simple il s’agissait d’un rejet catégorique du luxe. Par avarice, je ne pense pas, par mépris pour le matériel, peut-être, mais avant tout – et c’est ce qui s’est littéralement révélé à moi dans la douleur, par culpabilité, certainement.
Je ne sais pas quel a été l’élément déclencheur de ce qui, à l’origine, n’était qu’un sentiment sournois. Je ne sais pas quel était le mécanisme qui animait et renforçait cet état d’esprit en moi. Tout ce que je sais, c’est que quand une idée quelconque dans mon esprit venait associer le luxe à ma personne, une question surgissait inéluctablement : pourquoi moi ?

A vrai dire, ça va bien plus loin que le luxe. Ce réflexe de pensée se produisait dans de nombreux autres cas chez moi, de telle manière que j’en venais à me demander si ce n’était pas la notion même de plaisir à laquelle mon esprit était devenu allergique. Ça va assez loin, mais en même temps les indices sont trop nombreux pour le nier. Extérieurement, depuis longtemps et de façon récurrente j’entendais ma famille, mes amis, mes collègues me dirent : « tu es trop gentil, fais attention ! », « tu devrais penser à toi avant de penser aux autres sinon tu vas te faire bouffer », « pourquoi ta vie est aussi compliquée alors que tu facilites celles des autres ? ». Sans y faire plus attention, et c’était mon cas, on pourrait simplement en déduire : schéma habituel de l’altruiste dans l’âme, incompris par ses proches et vivant dans un monde de plus en plus égoïste. Mais ce qui cloche avec ce diagnostic – en plus du fait que certains des proches cités sont autant voire plus généreux que moi, c’est ce qui se passait intérieurement. Quelques exemples. Quand je voyais un sans-abri dormir sur le quai d’un métro, je me sentais coupable. (Ok, ça passe) Quand je voyais qu’une personne en réunion se retrouvait debout car il n’y avait pas assez de chaises prévues, je me sentais coupable. (Bon, un peu bizarre, en même temps si tu t’es assis en dernier…) Quand je sentais que j’allais gagner aux cartes et que l’autre allait donc nécessairement perdre, je me sentais coupable. (Hein ? Pardon ?)

Je suis convaincu d’être une personne généreuse et animée de bons sentiments envers l’Autre, même si cela implique parfois de faire certains sacrifices, et il n’y a aucun problème avec ça je trouve. C’est d’ailleurs, l’un des principes fondateurs de la foi chrétienne, « aime ton prochain comme toi-même », « il y a plus de plaisir à donner qu’à recevoir », « donne à celui qui te demande », … Cependant, ce qui posait problème chez moi, c’était le fait que même lorsque rien ne m’était demandé, mais qu’il s’agissait simplement de moi et de mon plaisir, de mon confort, ou juste, de mon bien-être, quelque chose en moi se bloquait, quelque chose qui considérait que je ne méritais pas tout ça.

En règle générale, les choses qui me concernent sont relativement compliquées. C’est comme si ça me rassurait que tout ne soit pas simple pour moi. Plus c’est compliqué et plus je galère, plus un sentiment étrange de satisfaction et de confort augmente en moi, jusqu’à me confirmer « là, c’est bon, tout va bien, tu es à ta place ». En fait j’ai longtemps vécu avec la pensée omniprésente de ne pas mériter. Ne pas mériter quoi ? Beaucoup de choses, si ce n’est tout. De manière analogue à ce que je crois être une imposture de certains écologistes, qui sont en fait des radins de premier ordre, mon altruisme et ma simplicité ne sont que le masque et le costume confectionnés soigneusement par un désamour profond de moi-même.

Attention je ne me hais pas, loin de là. D’ailleurs, un autre de mes travers est un orgueil bien caché mais ancré dans ma personnalité. C’est assez paradoxal vu le reste de cet article mais on y reviendra plus tard. Sans me détester, je suis en fait dans un système de pensée où je ne peux pas ou très peu, apprécier moi-même, ce que je fais ou dis. Pour y arriver, j’ai besoin d’une approbation : soit extérieure, par ce que pense les autres de moi, soit intérieure, par ma satisfaction dans la complication. Et c’est le deuxième cas dont la réalité s’est brutalement imposée à moi un soir de déplacement professionnel en Italie. Tout se passait très bien depuis mon arrivée quelques jours plus tôt. En effet, comme je le disais plus haut, mon entreprise sait mettre ses employés dans de très bonnes conditions pour travailler à l’étranger : location d’une berline haut de gamme, déjeuners dans les restaurants gastronomiques locaux, et surtout séjour dans un hôtel 4 étoiles sur les rives du lac de Côme. Tout va bien, mais comme d’habitude je suis gêné. Je sais donner le change devant mes collègues, mais au fond de moi je ne me sens pas à ma place. C’est dans ma chambre où, à l’abri des regards, je peux laisser libre cours à ma « simplicité » : par exemple, usage du moins d’armoires possible quitte à garder ma valise à moitié pleine, dissimulation des restes de gels douche et shampoings pour qu’ils ne soient pas remplacés par le service de chambre, et enfin interdiction d’utiliser le chauffage vu le peu de temps passé dans la chambre chaque jour. On pourrait y voir un flemmard, un écolo, un pratique, … Mais comment expliquer le fait de se déplacer dans sa chambre sans allumer la lumière par une nuit noire et avec toute la variété de mobilier qu’un hôtel de ce standing peut contenir ? Même si je suis économe, je ne paierai pas la note de la chambre moi-même et encore moins la facture d’électricité. Même si je pense à l’environnement, le voyant rouge de la télé en veille consomme chaque jour autant que l’ampoule dont j’aurais eu besoin pendant quelques minutes. Et même, oui, même si je suis paresseux et me dis que ce n’est pas la peine d’allumer le temps que je fasse les quelques mètres du lit à la salle de bain, la probabilité de se cogner le petit orteil, à pleine vitesse contre le pied d’une chaise en chêne massif, est simplement beaucoup trop élevée. Et ça n’a pas loupé.

Vous connaissez cette douleur progressive qui part d’un endroit minuscule (langue mordue, phalange écrasée par un marteau, ou, plus rarement, épaule déboitée) et qui irradie lentement dans votre corps comme si c’était tous vos membres qui avaient mal. En général, il s’en suit automatiquement un flot d’insultes que votre bouche va irrépressiblement, crier, baragouiner, ou chuchoter selon le moment de la journée et le profil des personnes autour de vous. Dans mon cas il s’agissait d’un léger murmure, imperceptible pour les clients des chambres voisines, mais lourdement chargé des mots les plus grossiers que je connaisse. La douleur intense, qui était celle d’une fracture d’après le médecin que j’ai vu plus tard, me faisait haïr cette chaise, premièrement, et surtout me haïr moi-même, dans un second temps.

Je ne sais pas si à cause du mal fulgurant qui me traversait le pied on pourrait parler d’un éclair de génie mais une chose est certaine, c’est qu’une prise de conscience commença à s’opérer en moi à partir de cet instant. Je me voyais, toujours dans le noir, me tenant le pied, presque les larmes aux yeux – de douleur ou de colère ou les deux, à m’énerver contre une chaise alors que le problème c’était moi-même : la chaise était là où elle devait l’être, moi pas. J’étais dans le noir, j’avançais dans le noir, cette nuit-là en particulier mais aussi tous les autres jours de ma vie. Je ne m’autorisais pas la lumière. Pourquoi ? Je ne saurais toujours pas répondre à cette question aujourd’hui, mais c’était un fait indéniable en tout cas et mon orteil en était à la fois le témoin et la victime.

Jésus-Christ a dit « Je suis la lumière du monde ; celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie ». J’ai mis du temps à comprendre que dans mon cas, les ténèbres sont en principalement celles que je me suis imposé pendant la majeure partie de mon existence. Cet incident du petit orteil cassé m’avait permis de réaliser que « la lumière était éteinte », il restait encore à l’allumer. C’est justement ce que ma foi en Jésus m’a aidé à faire. Aujourd’hui j’arrive peu à peu à me défaire de mes ténèbres grâce à lui, à mesure que je laisse sa lumière salvatrice les chasser, à mesure que j’apprends à accepter d’être aimé par un Dieu qui plus d’une fois a prouvé à moi et à tant d’autres son amour infaillible. Ça n’a rien à voir avec l’approbation que je cherchais dans la complication ou auprès des autres et l’effet en est ô combien plus authentique. Le fait de se savoir aimé par Dieu sans condition et même malgré toutes mes actions, paroles ou pensées, qui en théorie devraient me disqualifier de cet amour, transforme l’idée auparavant inconcevable de m’aimer moi-même en une évidence : en m’aimant malgré tout ce qu’il voit en moi par sa connaissance parfaite, il me montre que je ne dois pas chercher à mériter son amour ou celui de quiconque, mais plutôt que je mérite d’être aimé par quiconque, et à commencer par moi-même. Ici il ne s’agit plus de cet orgueil en sourdine qui, comme un ersatz d’amour, m’aidait à supporter le manque d’amour de moi-même en me faisant me considérer meilleur que les autres par des moyens déguisés : être le plus gentil aux yeux de tous, passer pour le plus humble, paraître le plus généreux. Non ça, ça s’appelle vivre au travers du regard des autres. Ça peut aider à supporter, mais pas à combler le manque. Le manque j’ai réussi à le combler avec Jésus-Christ et son amour sans limite.

Comme l’a dit Blaise Pascal : « Il y eut autrefois dans l’homme un véritable bonheur, dont il ne lui reste maintenant que la marque et la trace vide qu’il essaie de remplir inutilement avec tout ce qui l’environne, recherchant dans les choses absentes le secours qu’il n’obtient pas dans les présentes. Or, toutes sont inadéquates, parce que ce gouffre infini ne peut être rempli que par un objet infini et immuable, c’est-à-dire Dieu même. » En définitive, moi qui étais apparemment en manque d’amour pour moi-même, j’en déborde désormais. Et à la différence des narcissiques ou simple égocentriques, ce surplus d’amour ne m’amène pas à me centrer sur moi, il tourne plutôt mon regard vers les autres, vers mon prochain. Il est vrai qu’il a d’abord contribué à ce que je m’autorise enfin pleinement bien-être, confort, plaisir et même luxe, que je mettais jadis au ban de ma vie. Mais ce puissant remède a eu des effets secondaires encore plus bénéfiques que la simple guérison de mon amour de moi-même. En effet, plus haut j’ai cité l’un des principes fondateurs de la foi chrétienne : « aime ton prochain comme toi-même ». Ce principe biblique, comme la plupart des autres d’ailleurs, est fondé sur l’Amour. Et il est même doublement appuyé sur lui car il se divise en deux parties : une première tourner vers les autres, « aime ton prochain », et une seconde centrée sur soi, « comme toi-même ». C’est là toute la puissance de l’amour de Jésus-Christ, celui qui ne peut laisser indifférent, qui lui-même ne change pas mais qui change tout ce qu’il touche. Il ne vient pas seulement nous toucher, nous éclabousser, il nous inonde, au point qu’on n’ait qu’une seule voie qui s’offre à nous : d’abord de nous laisser remplir, c’est-à-dire nous aimer parce qu’il nous aime, puis de déborder tout autour de nous comme un fleuve en crue, c’est-à-dire aimer les autres et même le monde qui nous entoure – les êtres vivants ou non de la nature créés de la main de Dieu tout comme les créations diverses et variés de l’homme. Bien plus précieux que le luxe, j’ai gagné quelque chose d’une valeur inestimable, l’Amour qui nous change et avec lequel on peut changer le monde.                                                                                       

Le chantier

Mon pasteur a l’habitude de dire qu’il est comme une maison inachevée. Hors contexte, ça peut sonner un peu bizarre mais ça mérite qu’on ne s’arrête pas aux apparences. Pour mieux comprendre, il faut bien visualiser l’image qu’il utilise et préciser un peu les choses. C’est sûrement un phénomène assez rare dans certains pays occidentaux mais dans mon pays d’origine, la Côte d’Ivoire, il arrive souvent que des chantiers puissent rester interrompus pendant des années durant et même en pleine ville. C’est déjà très particulier en soi mais ce qu’il y a d’encore plus surprenant c’est que dans la plupart des cas les travaux reprennent au bout d’un temps relativement long et comme si de rien était, une fois les fonds nécessaires réunis, le projet initial repensé, ou même une fois la propriété du terrain « rendue » à son véritable propriétaire.

Une fois ces quelques prérequis établis, je pense qu’il est déjà un peu plus facile d’appréhender cette idée de maison inachevée. En effet, le concept mis en avant par mon père spirituel avec cette image, et auquel j’adhère moi-même, c’est le fait que quelles que soient les apparences, qu’importe le temps que ça prend, ce à quoi nous sommes appelés, le plan de Dieu pour chacun d’entre nous se réalisera. Automatiquement, tout un tas de questions, voire de critiques, s’élèvent ensemble comme les boucliers d’une légion romaine face à l’invasion barbare que représente ce concept pour certains.

« Le destin ? Mais qu’est-ce que le destin et s’il existe qu’en est-il de notre libre arbitre ? », ou, « S’il y a un dieu, et qu’il laisse faire tant de malheurs sur Terre, pourquoi espérer en son plan sans même savoir s’il est bon ou mauvais pour moi ? », et même, « Voilà en quoi réside tous les maux de notre société ! La préférence pour la passivité et l’aliénation de notre vie bien réelle à un dieu imaginaire, au lieu de la persévérance et la pensée rationnelle pour faire bouger les choses». Peut-être qu’aucune de ces phrases ne vous a traversées l’esprit, mais croyez-moi c’est le cas pour beaucoup d’autres : je les ai entendus assez souvent pour vous le confirmer.

La première chose que je peux dire face à de telles remises en question, c’est qu’à partir du moment où on met de côté l’idée d’un Dieu tout puissant et qui nous aime par-dessus tout, il est impossible de comprendre de quoi je parle. C’est comme deux personnes engageant une discussion dans des langues différentes, sans que l’un ne sache parler celle de l’autre. Dans le cas présent, ce langage c’est le langage de l’amour, celui qui est parlé tout au long de la Bible, dans ses passages les plus sombres comme les plus lumineux, dans ses chapitres les plus rébarbatifs comme les plus palpitants. On pourra toujours me dire, que c’est facile et habituel pour les chrétiens de balayer la question de l’existence de notre Dieu par ce genre de condition. Pour ma part je considère juste que c’est une autre problématique à laquelle je ne suis pas le plus qualifié pour répondre et pour laquelle je considère avoir la chance que la foi me permette d’y répondre, peut-être pas rationnellement mais d’y répondre quand même. Certains aujourd’hui ont choisi de le faire rationnellement, ou au moins d’essayer, comme beaucoup d’autres l’ont fait auparavant. Blaise Pascal avec son Pari proposait au XVIIème siècle une réflexion intéressante, basée sur une approche probabiliste, voire de l’ordre du jeu de hasard, qui permet à n’importe qui de se faire une idée de ce qu’il perd et de ce qu’il gagne à croire ou ne pas croire. En effet assez simplement, et peut être même un peu trop, Pascal s’est efforcé de montrer qu’on a tous intérêt à croire en Dieu, que Dieu existe ou non. Pour lui, si Dieu n’existe pas, le croyant et le non-croyant sont ex aequo. Cependant, si Dieu existe, le croyant est vainqueur car il accède au paradis pour l’éternité, tandis que le non-croyant lui est perdant car il en est exclu, aussi pour l’éternité. Simple mais efficace, et aussi très discutable. Mais revenons au sujet principal, car mon idée était justement de ne pas m’engager sur ce sujet, uniquement de préciser que d’autres l’ont fait, si cela vous intéresse.

Effectivement, dans mon cas, j’ai préféré accepter de m’abandonner sans support rationnel ni fondement scientifique à ce Dieu qui d’après sa parole m’a toujours aimé et cela même avant que je vienne à l’existence, malgré ma formation et ma personnalité plutôt cartésiennes. On parle souvent de saut de la foi, j’apprécie plus de parler d’une histoire d’amour. Même si ça y ressemble sur certains aspects je ne pense pas à une romance mais plutôt à un amour filial, cela pour différentes raisons qu’on peut principalement trouvées dans la Bible. En fait, on peut y lire une définition aussi bien précise que déconcertante de la foi : « c’est une ferme assurance des choses qu’on espère, une démonstration de celles qu’on ne voit pas ». Pendant longtemps, ces quelques mots m’ont perturbé, bloqué, perdu même, pourtant il s’agit de quelque chose d’assez simple en somme, et c’est encore dans le même livre, quelques pages avant, que Jésus donne l’un des indices les plus importants qui permet de percer le mystère de cette phrase. « Laissez venir à moi les petits enfants, et ne les en empêchez pas ; car le royaume de Dieu est pour ceux qui leur ressemblent. Je vous le dis en vérité, quiconque ne recevra pas le royaume de Dieu comme un petit enfant n’y entrera point » disait-il à ses disciples avec fermeté. C’est quand on accepte enfin, de revenir à cet état infantile de confiance, de dépendance et même de vulnérabilité qu’on peut embrasser tout le sens de cette définition et par la même occasion commencer le merveilleux voyage que Dieu nous propose de faire avec lui. Celui au cours duquel il nous rend en fin de compte plus fort, moins dépendant des choses de ce monde, et toujours plus assuré de sa présence bienveillante.

Il ne s’agit plus de l’absolue importance de nos choix, nos désirs, notre volonté, mais de quelque chose de plus grand – et bien plus beau.

Toutefois, c’est un voyage qui n’en est pas vraiment un car qui dit voyage dit aussi origine et destination or ici l’origine et la destination sont les mêmes : Dieu. Il s’agit plutôt d’un projet en fait, le projet d’une vie, un chantier même. Un chantier où l’œuvre, la bâtisse, c’est chacun de nous. Le maitre d’ouvrage, le donneur d’ordre à l’origine et qui réceptionnera le projet fini, c’est Dieu. Le maître d’œuvre qui réalise ce projet, c’est encore Dieu. Loin d’être au centre de cette entreprise nous ne sommes que son support, ce qui peut paraître quelque peu réducteur et frustrant au premier abord. Il ne s’agit plus de l’absolue importance de nos choix, nos désirs, notre volonté, mais de quelque chose de plus grand – et bien plus beau. Oui, quand on comprend que c’est bien Dieu qui est au centre, à la fois pour sa plus grande gloire mais aussi pour notre plus grand bonheur, on entre dans toute la puissance et la beauté de cette simple idée proposée par mon pasteur, celle d’une maison en construction qui inéluctablement sera achevée pour devenir une demeure parfaite, unique et d’une valeur inestimable ; même si à l’instant présent elle est loin d’y ressembler, même si les obstacles et circonstances jouent parfois de concert contre sa réalisation. Encore une fois, la clé de ce projet, son point de départ, c’est cette histoire d’amour, entre un enfant, celui qui réside en chacun de nous, et un Père, qui attend depuis si longtemps qu’on le laisse nous construire, nous accompagner, nous aimer.

The construction

My pastor is often saying that he is like an unfinished house. Out of context, it may sound a little weird, but it deserves to be looked at with more depth. To better understand, it is necessary to visualize the image he uses and clarify a few things. This is certainly a quite seldom phenomenon in some Western countries, but in my country of origin, Côte d’Ivoire, constructions are likely to stop and remain interrupted for years and even in the middle of the city. It is already very particular in itself but what is even more surprising is that in most cases the work resumes after a relatively long time and as if nothing ever happened, once the necessary funds have been raised, the initial project redesigned, or even once the ownership of the land has been « returned » to its true owner.

Once these few prerequisites are established, I think it is already a little easier to grasp this idea of an unfinished house. Indeed, the concept showcased by my spiritual father with this image, and with which I agree myself, is the fact that whatever appearances, no matter how long it takes, what we are called to, God’s plan for each of us will come to pass. Automatically, a whole bunch of questions, even criticisms, rise together like the shields of a Roman legion in front of the barbaric invasion that this concept represents for some people.

« Fate? But what is fate and if there is any, what about our free will?”, or, « If there is a god, and he lets so many tragedies happen on Earth, why hoping in his plan without even knowing if it is good or bad for me? », and even, “That is where all the problems of our society lie! Preference for passivity and alienation of our very real life to an imaginary god, instead of perseverance and rational thought to make things happen”. Maybe none of these sentences crossed your mind but believe me this is the case for many others: I have heard them often enough to confirm this to you.

The first thing I can say while facing such questioning is that once we put aside the idea of an almighty God who loves us above all, it is impossible to understand what I am talking about. It is like two people striking up a conversation in different languages, without one being able to speak the other’s own. In the present case, this language is the language of love, the one that is spoken throughout the Bible, in its darkest passages as its most enlightened, in its most boring chapters as its most thrilling ones. I can always be told that it is easy and usual for Christians to sweep away the question of the existence of our God by this kind of condition. For my part I just consider that this is another issue to which I am not the most qualified to answer and for which I consider having the chance that faith allows me to answer it, perhaps not rationally yet to answer it anyway. In the present days some have chosen to do it rationally, or at least to try, just as many others have done it before. Blaise Pascal, in the 17th century, proposed with his Wager an interesting reflection, based on a probabilistic approach, even related to the gambling register, which allows anyone to get an idea of what one loses and what one gains to believe or not to believe. Indeed, quite plainly, and perhaps even a bit too much, Pascal tried to show that we all have an interest in believing in God, whether God exists or not. For him, if God does not exist, the believer and the non-believer draw. However, if God exists, the believer is victorious because he accesses paradise for eternity, while the non-believer as for him loses because he is excluded from it, also for eternity. Simple but effective, and very questionable. But let’s go back to the main topic, because my idea was precisely not to get involved in that issue, but only to specify that others have done it, in case you are interested.

Indeed, as for me, I rather accepted to give in, without any rational proof or scientific guaranty and despite my rather formal professional background and personality, to this God who according to his word has always loved me and that even before I came into this world. People often speak about a leap of faith; I would rather call it a love story. Even though it is comparable in some aspects, I don’t think of it much as a romance but rather as a filial love, this for different reasons that we can mainly find in the Bible. Indeed, there we can read a definition of faith that is both precise and disconcerting: « Faith is confidence in what we hope for and assurance about what we do not see ». For a long time, those few words disturbed me, blocked me, even lost me, yet it is something altogether quite simple, and it is still in the same book, a few pages before, that Jesus gives one of the most important clues that allows to unravel the mystery of this sentence. « Let the little children come unto me, and do not prevent them from doing so; for the kingdom of God is for those who are like them. I tell you in truth, whoever does not receive the kingdom of God as a small child will not enter it, » he firmly said to his disciples. It is when we finally accept, to return to this infant state of trust, dependence and even vulnerability that we can embrace all the meaning of this definition and at the same time begin the wonderful journey that God proposes us to do with him. The one through which he actually makes us stronger, less dependent on the things of this world, and ever more assured of his benevolent presence.

It is no longer a question of the absolute importance of our choices, our desires, our will, but of something greater – and much more beautiful.

Nevertheless, a journey is maybe not the right name because journey means a point of origin and a destination, while here both the point of origin and the destination are the same: God. It is more about a project in fact, the project of a lifetime, even a construction project. A construction where the work, the building, is each of us. The client, the original contracting authority and the one who will receive the finished project, is God. The general contractor, who carries out this project, is still God. Far from being at the center of this endeavor, we are only its material, which may seem somewhat simplistic and frustrating at first. It is no longer a question of the absolute importance of our choices, our desires, our will, but of something greater – and much more beautiful. Yes, when we understand that it is indeed God who is at the center, both for his greatest glory but also for our greatest happiness, we enter into all the power and beauty of this simple idea proposed by my pastor, that of a house under construction that will inevitably be completed to become a perfect, unique and priceless home; even if in the present moment it is far from resembling it, even if the obstacles and circumstances sometimes play all together against its realization. Once again, the key to this project, its starting point, is this love story, between a child, the one who can be found in each of us, and a Father, who has been waiting so long for us to let him build us up, to let him be with us, to let him love us.

The picture

It is amazing what a simple picture can communicate, without any words yet with so many emotions. More than 5 years ago this sculpture of the Burning Man festival challenged me while I was just looking for a nice background photo for my phone. More than 5 years ago, again, this is partly about my ex or rather the period of my life that I shared with her. It is becoming a habit; my articles often talk about it. Some might see it as a ghost breakup, which still haunts me after all these years, or an unspoken (and unspeakable?) love, to a person I have chosen to remove from my life.
Yet the questions raised by my references to this painful past are far from those of a masochistic and nostalgic gaze, turned towards a time that has certainly brought many tears but also so many bursts of laughter, or those of an illusory hope of the « what if? », which knows how to replay in our minds just like a genius director the best — and theworst, with more passion, better lighting and, always, the happy-end that goes well.

This lust for life […] calls me to jump with all my strength towards my future, but for this I need to take all the necessary support on my past, in order to go as far, as high as possible.

No, those questions are resolutely looking forward, more than ever in my life. This lust for life that I have recently discovered in me calls me to jump with all my strength towards my future, but for this I need to take all the necessary support on my past, in order to go as far, as high as possible.
Why this picture? What does it show? What did it tell me at the time? Love, this work by Ukrainian sculptor Alexander Milov (photo credit: thestevenjames), depicts two adults of metal back to back, two adults with apparently nothing more to say to each other. But the two children in them, shining with a bright light, turned towards each other, seem to still have everything to say to each other. The welded metal bar structures that make up the adults were certainly not chosen randomly. Like prisons, they lock up in them these children who, if they could, would go towards each other, throw themselves into each other’s arms.
Even if at the time I discovered this picture it was still going rather well in my couple, like a bad omen, it showed me the drama that plays out every day in the lives of so many couples, families or even friendships, the drama that would play out a few years later between my ex and me.
For me this picture, before talking about love, as the name of the sculpture indicates it, speaks of forgiveness, a forgiveness that we cannot give each other when we should, when we would like to. It speaks of the fact that in us there is this child’s soul who just wants to forget those arguments, those grudges, those wounds, just to return to our games, to our laughter, to our happiness. And it also speaks of the fact that on the outside there is this carcass, this heavy framework of our rigidized habits, our structured — and structuring — attitudes, which prevent us from taking the first step, from opening the door to new possibilities.

I literally lived this picture, not only in my couple, but in various relationships and at various levels of affection. But every time, while I believed that the only memory of this sculpture, like a totem, could give me the strength not to let the drama happen again, not to let the child be imprisoned in the adult, I found myself — just like the other in front — trapped in the mechanism of conflict, in the machinery of resentment, the quicksand of apprehension, in which every second that passes seems to drive us ineluctably from all hope of pacification.

Forgiveness, the word is said. This word that fascinates, that makes both dreaming and trembling. This word that we idealize, elevates in chimera, above our too sordid realities. Or for others, this word that we submit to our will, that we censor, that we frame with meticulously drawn and marked borders. Indeed, here we mainly have two schools: those who believe in the power of forgiveness but do not do it, as an unspeakable superstition, a shameful belief, to which one cannot abandon himself completely, for fear of disappointment after being turned down flat by the opposing side – the friends of « I would love to forgive him, but I don’t know if I’m able to »-; and those who, failing to believe or even understand its power, choose to tame forgiveness, to tolerate it, but according to their own rules of the game, a game in which of course they never lose —the defenders of « I have forgiven, but I have not forgotten ».

« Forgiveness is the most selfish act that can be committed, for it has the power to completely free us exclusively from the evil that the Other has done to us, while leaving the latter to his own guilt »

But what about unconditional forgiveness, palpable forgiveness? If we push to extremes, we must ask ourselves the question of the forgiveness that allows us to hear still today incredible testimonies of fathers forgiving the murderer of their child, of women forgiving their rapist, of entire communities forgiving their oppressor of a whole century. Is it fake? Is there a trick? I’ve been looking for it, so far I haven’t found the transparent threads that an illusionist would be drawing behind the scenes of those shattered lives, the special effects that a prodigious director would be using to magnify these tragic miscellaneous news items. Finally, the only magician I was able to discover during my personal and existential questioning about forgiveness, it is Jesus. His subversive doctrine in his time but still revolutionary today has brought to light a power in the human being that is still too often unsuspected or even unknown nowadays. Indeed most of the time we are wrong about forgiveness, and doubly. Not only because we underestimate its effectiveness and reality in our lives, but also because we mistakenly believe that the first beneficiary of forgiveness – if not the only one – is the forgiven.
A sentence I heard one day during a sermon completely reversed my mindset and opened my spirit to the true potential of forgiveness. « Forgiveness is the most selfish act that can be committed, for it has the power to completely free us exclusively from the evil that the Other has done to us, while leaving the latter to his own guilt ».

I found it extremely powerful! To realize this, we need to remember what a conflict is. Etymology helps here because conflict could be translated by  » the act of fighting together. » Together! As we hear it, it sounds implausible. When the origin of a conflict is the break that will turn two people into enemies opposing each other, and even in many cases breaking up emotionally or diplomatically, we learn here that in the end the first thing that this break creates is an object in common, an unwanted but indeed present offspring: the conflict itself. That is, as long as a conflict can last, the two people he opposes will bind, grow attached to each other, even sometimes love to hate each other. Once this notion was clarified, I could understand more easily how forgiveness is an exclusive privilege: it allows me, to preserve my peace and my well-being by unilaterally denying the other his right to conflict, his invitation to fight together.
Today, I imagine the number of times in my life where I could have used that power. I think of the time I would have won, the headaches that I could have spared myself — in the end all this is not so selfish because the other would realize at some point what he also has to gain, and my past couple experience which, even if not saved, could at least have been paced and ended more peacefully.
In the gospels it can be read how Jesus replied to Peter asking him how many times he should forgive the one who would harm him: « you will forgive him 70 times 7 times. » Put into context, his answer evokes the infinity of the power of forgiveness once our mind opens to it, and not a heavy and almost inhuman burden imposed by God on humans. Indeed, forgiveness is a gain, an overpowering gift that allows us to get rid of the chains of grief and resentment, while creating in the other a possibility, for him also, to get out of the trap mixed with guilt and pride that would close slowly but steadily on him without ever undoing its embrace. From the moment we understand it, we can then enter a hugely different reality, where peace is cultivated and harvested at hand, like a child’s play.

[…] it all starts there: […] we can only win the war against hate with the power of forgiveness if we let the latter win its first battle inside us.

I was also able to discover, that the first step of forgiveness, as simple as it may seem, is vital, not only for the relationship that is at stake but also for oneself. This first step is to forgive yourself. It is sometimes obvious, and sometimes much more complex, but in a conflict there is very often some guilt on both sides. Even those who consider themselves aggrieved may either regret actions or words that could have hurt the other one and possibly led to the reaction of the latter that ultimately hurt them in turn; or outright conclude through convoluted psychological mechanisms that they are ultimately solely responsible for the harm that has been done to them. Whether you’re the responsible for the wound or the wounded, forgiving yourself seems to be something quite easy when it is just said, but I’ve had the opportunity to realize more than once that the collateral damages created in a conflict, that second wound that consist in guilt, is actually much harder to heal than we think. In any case, it all starts there: in the same way that I think we can’t love the other one without learning to love ourselves first, we can only win the war against hate with the power of forgiveness if we let the latter win its first battle inside us.

I am far from being a saint, and the picture still taunts me regularly today. Emotions, habits, instinct of defense – or attack, there are so many things in us that make us miss wonderful moments, or even entire blocks of life. But what helps me is to think about what I missed, what I would miss without forgiveness: so many laughs, so many sharing, so much love. Forgiveness is real, I am convinced about it today. I saw its power in action: in the Bible, in History, in lives like of Kim Phuc, survivor of a Napalm attack in south Vietnam, that of Pope John Paul II, seriously wounded during an attempted murder in Rome, that of the Amish community, bereaved by the West Nickel Mines School killing, those of the Tutsis and The Hutus, who after civil war and the genocide of the former by the latter are now living in peace in Rwanda.
Yes it is real, and I also want to enjoy it maybe alone or, I hope, with all those who, if they wish to, if they forgive themselves first and forgive me then, will be able to use with me this power that can change the world.


C’est fou ce qu’une simple image peut communiquer, sans aucun mot mais pourtant avec tant d’émotions. Il y a plus de 5 ans cette sculpture du festival Burning Man m’a interpelé alors que je cherchais juste un fond d’écran sympa pour mon téléphone. Il y a plus de 5 ans, encore une fois il s’agit ici, en partie, de mon ex ou plutôt de la période de ma vie que j’ai partagé avec elle. Ça commence à devenir une habitude, mes textes en parlent souvent. Certains pourraient y voir une rupture fantôme, qui me hante toujours après toutes ces années, ou un amour inavoué (et inavouable ?), envers une personne que j’ai moi-même choisi de sortir de ma vie.
Pourtant les questions que soulèvent mes références à ce passé douloureux sont loin d’être celles d’un regard masochistement nostalgique, tourné vers un temps qui a fait couler certes bien des larmes mais aussi fait jaillir tant d’éclats de rire, ou celles d’un espoir illusoire du « et si? » qui, à la manière d’un réalisateur de génie, sait si bien rejouer dans nos esprit le meilleur — et le pire, avec plus de passion, un meilleur éclairage et, toujours, le happy-end qui va bien.

Cette soif de vivre […] m’appelle à sauter de toute mes forces vers mon avenir, mais pour cela j’ai besoin de prendre tout l’appui nécessaire sur mon passé, pour aller le plus loin, le plus haut possible.

Non, ces questions-là sont résolument tournés vers l’avenir, plus que jamais dans ma vie. Cette soif de vivre que je découvre depuis peu en moi m’appelle à sauter de toute mes forces vers mon avenir, mais pour cela j’ai besoin de prendre tout l’appui nécessaire sur mon passé, pour aller le plus loin, le plus haut possible.
Pourquoi cette image? Qu’est ce qu’elle montre? Qu’est ce qu’elle m’a dit à cette époque? Love, cette œuvre du sculpteur ukrainien Alexander Milov (crédit photo: thestevenjames), représente deux adultes de métal dos à dos, deux adultes qui apparemment ce sont tout dit. Mais les deux enfants en eux, brillant d’une lumière éclatante, tournés l’un vers l’autres, eux, ont l’air d’avoir encore tout à se dire. Les structures de barres métalliques soudées qui constituent les adultes, n’ont certainement pas été choisie par hasard. Comme des prisons elles enferment en elles ces enfants qui, s’ils le pouvaient, iraient l’un vers l’autre, se jetteraient dans les bras l’un de l’autre.
Même si à l’époque où j’ai découvert cette image ça allait encore plutôt bien dans mon couple, comme un mauvais présage, elle me montrait le drame qui se joue chaque jour dans la vie de tant de couples, de familles ou même d’amitiés, le drame qui allait quelques années plus tard se jouer entre mon ex et moi.
Pour moi cette image, avant de parler d’amour, comme l’indique le nom de la sculpture, parle de pardon, du pardon que l’on n’arrive pas à se donner l’un l’autre alors qu’on devrait, alors qu’on voudrait. Elle parle du fait qu’en nous il y a cette âme d’enfant qui a juste envie d’oublier ces disputes, ces rancunes, ces blessures, pour simplement retourner à nos jeux, à nos rires, à notre bonheur. Et elle parle aussi du fait qu’à l’extérieur il y a cette carcasse, cette lourde charpente de nos habitudes rigidifiées, nos attitudes structurées — et structurantes, qui nous empêchent de faire le premier pas, d’ouvrir la porte des possibles.

Cette image je l’ai vécue, pas seulement dans mon couple, mais dans des relations diverses et à des niveaux d’affection variés. Mais à chaque fois, alors que je croyais que le seul souvenir de cette sculpture, comme un totem, pourrait me donner la force de ne pas laisser le drame se reproduire, de ne pas laisser l’enfant emprisonné dans l’adulte, je me retrouvais — tout comme l’autre en face — piégé dans le mécanisme du conflit, dans les rouages du ressentiment, le sable mouvant de l’appréhension, dans lequel chaque seconde qui passe semble nous éloigné inéluctablement de tout espoir, de toute possibilité de pacification.

Le pardon, le mot est lâché. Ce mot qui fascine, qui fait à la fois rêver et trembler. Ce mot qu’on idéalise, élève en chimère, au-dessus de nos réalités trop sordides. Ou pour d’autres, ce mot que l’on soumet à notre volonté, qu’on censure, qu’on encadre par des frontières méticuleusement tracées et balisées. Car oui, ici nous avons principalement deux écoles : ceux qui croient au pouvoir du pardon mais ne le font pas, comme une superstition inavouable, une croyance honteuse, à laquelle on ne peut s’abandonner complètement, par peur d’être déçu suite à une fin de non-recevoir de la partie adverse – les amis du « j’aimerais tellement lui pardonner, mais je ne sais pas si je pourrais y arriver » — ; et ceux qui à défaut de croire ou même de comprendre son pouvoir on choisit de dompter le pardon, de le tolérer mais selon leurs propres règles du jeu à eux, jeu dans lequel bien entendu ils ne perdent jamais – les défenseurs du « j’ai pardonné, mais j’ai pas oublié ».

« Le pardon est l’acte le plus égoïste que l’on peut commettre, car il a le pouvoir de libérer complètement notre seule personne du mal que l’Autre nous a fait, tout en laissant ce dernier face à sa propre culpabilité »

Mais qu’en est-il alors du pardon sans condition, du pardon palpable ? Si l’on pousse les choses à l’extrême, on doit se poser la question du pardon qui permet qu’on puisse encore aujourd’hui entendre des témoignages incroyables de pères pardonnant au meurtrier de leur enfant, de femmes pardonnant à leur violeur, de communautés entières pardonnant à leurs oppresseurs de tout un siècle. Est-ce que c’est factice ? Est-ce qu’il y a un truc ? J’ai eu beau chercher, à ce jour je n’ai pas encore trouvé les fils transparents qu’un illusionniste tirerait dans les coulisses de ces vies brisées, les effets spéciaux dont un prodigieux metteur en scène aurait su user pour magnifier ces faits divers tragiques. Finalement le seul magicien que j’ai pu découvrir au cours de mon questionnement personnel et existentiel sur le pardon, c’est Jésus. Sa doctrine subversive en son temps mais toujours révolutionnaire de nos jours a mis en lumière un pouvoir en l’être humain qui est encore trop souvent insoupçonné ou même méconnu de nos jours. Effectivement la plupart du temps on se trompe sur le pardon, et doublement. Non seulement car on sous-estime son efficacité et sa réalité dans nos vies, mais aussi car on croît à tort que le premier bénéficiaire du pardon – voire le seul – c’est le pardonné.
Une phrase que j’ai entendu un jour lors d’une prédication a complètement renversé mon ordre de pensée et ouvert mon esprit sur le vrai potentiel du pardon. « Le pardon est l’acte le plus égoïste que l’on peut commettre, car il a le pouvoir de libérer complètement notre seule personne du mal que l’Autre nous a fait, tout en laissant ce dernier face à sa propre culpabilité ».

J’ai trouvé ça extrêmement puissant ! Pour s’en rendre compte il faut se rappeler ce qu’est un conflit. L’étymologie nous aide, car un conflit se traduirait par « le fait de lutter ensemble ». Ensemble ! A y penser cela paraît invraisemblable. Alors que l’origine d’un conflit c’est la cassure qui va faire de deux personnes des ennemis se retournant l’une contre l’autre, et même dans de nombreux cas se séparant affectivement ou diplomatiquement, on apprend ici qu’en fin de compte la première chose que cette cassure crée c’est un objet en commun, une progéniture non désirée mais bel et bien présente : le conflit lui-même. C’est-à-dire, qu’aussi longtemps qu’un conflit puisse durer, les deux personnes qu’il oppose vont se lier, s’attacher, voire parfois aimer à se détester. Une fois cette notion clarifiée, je pouvais comprendre plus facilement en quoi le pardon est un privilège exclusif : il me permet, de préserver ma paix et mon bien être en refusant unilatéralement à l’autre son droit de conflit, son invitation à lutter ensemble.
Aujourd’hui, j’imagine le nombre de fois dans ma vie où j’aurais pu utiliser ce pouvoir. Je pense au temps que j’aurais gagné, aux prises de têtes que j’aurais pu m’épargner —en fin de compte tout ça n’est pas si égoïste car l’autre se rendrait bien compte à un moment de ce qu’il à aussi à gagner, de mon ancienne vie de couple qui, même si pas sauvée, aurait au moins pu être ménagée et interrompue avec plus de douceur.
Dans les évangiles on peut lire la réponse de Jésus à Pierre lui demandant combien de fois il devrait pardonner à celui qui lui ferait du mal : « tu lui pardonneras 70 fois 7 fois ». Remise dans son contexte, sa réponse évoque en fait l’infinité du pouvoir du pardon une fois que notre esprit s’ouvre à lui, et non un lourd et presque inhumain fardeau imposé par Dieu aux humains. En effet, le pardon est un gain, un don surpuissant qui nous permet de nous défaire des chaînes de la peine et de la rancœur, tout en créant chez l’autre une possibilité, pour lui aussi, de se sortir du piège mêlé de culpabilité et d’orgueil qui se refermerait petit à petit sur lui sans jamais défaire son étreinte. A partir du moment où on le comprend, on entre alors dans une réalité tout autre, où la paix se cultive et se récolte à portée de main, comme un jeu d’enfant.

[…] tout commence par-là : […] on ne peut gagner la guerre contre la haine avec la puissance du pardon que si on laisse cette dernière gagner sa première bataille en nous.

J’ai aussi pu découvrir, que le premier pas du pardon, aussi simple qu’il puisse paraître est vitale, non seulement pour la relation qui est en jeu mais aussi pour soi-même. Ce premier pas, c’est de se pardonner à soi-même. C’est parfois évident, et d’autres fois beaucoup plus complexe, mais lors d’un conflit il y a très souvent une part de culpabilité dans les deux camps. Même celui qui se considère comme lésé peut être amené soit à regretter des actions ou paroles qui ont pu blesser l’autre et, éventuellement, conduire à la réaction de ce dernier qui l’a finalement blessé à son tour ; soit carrément à conclure via des mécanismes psychologiques alambiqués qu’il est en fin de compte le seul responsable du mal qui lui a été fait. Qu’on soit le blesseur ou le blessé, se pardonner à soi même semble être quelque chose d’assez facile quand on le dit, mais j’ai eu l’occasion de me rendre compte plus d’une fois que ce dommage collatéral créé dans le conflit, cette deuxième blessure qu’est la culpabilité, est en fait bien plus dur à soigner qu’on le croit. En tous cas, tout commence par-là : de la même manière que je pense qu’on ne peut aimer l’autre sans apprendre à s’aimer soi-même d’abord, on ne peut gagner la guerre contre la haine avec la puissance du pardon que si on laisse cette-dernière gagner sa première bataille en nous.

Je suis loin d’être un saint, et l’image me nargue encore régulièrement aujourd’hui. Les émotions, l’habitude, l’instinct de défense – ou d’attaque, il y a tant de choses en nous qui nous font passer à côté de merveilleux moments, voire même de blocs de vie entiers. Mais ce qui m’aide justement c’est de penser à ce que j’ai raté, à ce que je raterais sans le pardon : tant de rires, de partages, d’amour. Le pardon est réel, j’en suis convaincu aujourd’hui. J’ai vu son pouvoir en action : dans la Bible, dans l’Histoire, dans des vies comme celle de Kim Phuc, survivante d’une attaque au Napalm dans le sud du Viêt Nam, celle du Pape Jean-Paul II, blessé grièvement lors d’une tentative de meurtre à Rome, celle de la communauté Amish, endeuillée par la tuerie dans l’école West Nickel Mines, celles des Tutsis et des Hutus, qui après la guerre civile et le génocide des premiers par les seconds vivent en paix au Rwanda.
Oui il est réel, et je veux en jouir moi aussi peut-être seul ou, je l’espère, avec tous ceux qui, s’ils le veulent bien, s’ils se pardonnent eux même d’abord et me pardonnent aussi ensuite, pourront utiliser avec moi ce pouvoir qui peut changer le monde.

Bible cross references — Chris Harrison

See also

The rest

To an unforgettable and
never forgotten friend


« How can a week pass so quickly? », both disillusioned and fascinated by the foolproof mechanism of the seven brothers Day, I kept repeating this observation to myself at every stealthy encounter with their elder, which left me with this unpleasant and ironic impression that, in the end, everything was working against me, even the Sun.

Monday, Tuesday, Wednesday, Thursday, Friday, Saturday, and… Sunday. I had tried everything: checklists, schedules, reminders on my phone, books helping to manage time better, even by way of the coward accusation of my girlfriend at that time who, according to my in-depth analysis, was the only culprit, the crux of the problem because she was overloading our schedule – it’s already a bit strong, but wait, I did much worse than that. In short, so many poor attempts without success that left me every end of the week with this feeling of helplessness faced with the time that was flying, always faster.

Yes, of course there were holidays, anyhow holidays are always good. With two weeks, or even three for the most ambitious ones, I was embarking in the crazy project to cut myself off from time (well rather « we » than « I » , since the culprit was also of the adventure), to let go the maddening heptad of days wherever it suits them as long as they leaved us in peace for a given period. Through a great deal of stays in nice places, or trips into the country combining sport and discovery, or just breaks at home in order to finish everything we promised ourselves to do last year, it actually worked pretty well – it’s just as well, considering the heavy means implemented. But for how long does it work? Because, as for time, he did have the merit to respect his part of the contract, letting us swagger without worries while he continues to operate his well-oiled seven days machine at full pace, and that’s where it hurts. He worked in our absence, and he didn’t fake it: the pile of mail pouring out on us at the opening of the mailbox, the endless list of emails and the phone harassing us as early as Monday morning starts, the heavy loaded bills which apparently were just waiting on our tanned faces and empty pockets to assault us. Finally, the comeback after vacation, the coming back to reality, was soon reviving my end of the week’s observation, my desperate question, even if there it was about almost an entire month. « So what? Does that mean someone must spend his life on holidays without ever coming back, seriously is that a solution?”

Between becoming a billionaire in order to take it easy all life long, and living as a recluse away from the world in order to free oneself from its frantic pace, this solution that I was envisioning for an instant turned out to be more like a dead end. So far it may seem banal and even funny. But looking back at it today, I realize that I stayed in this dead end for an exceedingly long time, too long. In fact, long enough to gradually give up everything out of my work, my family/couple, and my church. Long enough, to start feeling the frustration of someone who sees other people, apparently, living their life while I was dreaming mine. Long enough, to finally reach the breaking point of my couple, and for sure there were many other important reasons for this, but my misunderstanding and my denial of my ex’s legitimate need to merely spend time with me played a role in my sudden decision to break up with her, in spite of the fact that we had been together for more than five years and that it was on her birthday – I warned you…

Reading all this, one can wonder how today I have been able to get out of this dead-end where time flying for my eyes was also flying away with my life. Well, even myself, I sometimes find it hard to believe. Yet, there has been an emergency exit that presented itself to me, or rather two: truth and love.

Indeed, it happened in two stages, and with two different sources of motivation.
As for truth, it is what I found when I got closer to God. With a common expression that annoys me a little, and according to the words of those around me, I was already « very religious », but that didn’t prevent me from missing quite a few essential things of the Christian faith that I had not yet understood, and things that I didn’t practice.
In the Bible, there are many references to the fact that God is mastering time, unlike us who are subjected to it. So far it is apparently simple and common, given the rather general notion of an omnipotent, GodAlmighty, widespread at least in most monotheistic religions. However, there are also many references to a notion that is a little more difficult to grasp: the Sabbath, or Shabbat. Even if it is not always by this word meaning ceasing in Hebrew that it is referred to in the Bible, we often find this concept of intentional rest in which one makes the choice to stop working, producing, doing, in accordance with the will of God.

As far as I was concerned, in addition to not applying it, I have long wondered why this Sabbath should have me stopping any activity for a whole day, even on Sundays. Indeed, one of the problems I encountered during my restless weeks, was that even on weekends I found myself overwhelmed, not by work certainly, but by everything I didn’t do during the week: shopping, cleaning, cooking, entertainment, meeting friends or relatives and church, among others. Unfortunately, it was very easy to fill up those two little days, where even the entertainment — which I didn’t add to the list by mistake, was becoming a duty since in the midst of all these relatively constraining activities, having fun was becoming a must at least to justify the name weekend. So how could one afford to lose a whole day when there was so much to do. That’s where it gets interesting.
Above, I mentioned the coming back to reality when talking about the end of holidays. Well in those days, my reality was that I couldn’t do everything I had to during the week, even worse, it was literally impossible, and the to-do list was growing inexorably. In fact, by refocusing on my Christian faith I understood that the Sabbath, and more generally the intentional rest desired by God, was a truth that I could embrace to let it come into my life and break this negative reality.

This truth consists in a bond of trust. For our part, we are committed to doing what we have to as best possible, and in the way God asks it, except during a specific period when we choose to rest and trust God for all that we didn’t have time to do until then. For his part, God is committed to shielding us from any negative effect eventually resulting from what we don’t do during our resting period, trusting us to do things like he asks during the rest of the time.
In practice, I chose Saturday for my Sabbath. Not according to tradition at all — the Sabbath is indeed on Saturdays and not Sundays unlike what I thought, but rather by force of habit. A habit taken during a year and a half of expatriation to Qatar. Paradoxically, this country in the Arabian Peninsula, like the emirate of Dubai, is mainly associated with luxury and leisure, while people work TREMENDOUSLY there (and I weigh my words). I cannot compare my experience to the one of the poorest workers there, whose strength and zeal for living impressed me much more than the luxury cars and lavish malls. But still, there I worked every day except Friday. It was weird, yet over time I got used to it. And when I was finally given my Saturday off because of a drop in my project’s activity, believe me or not, but at first I did not know what to do with an extra day off. Imagine, after more than a year of intense work while managing to do my personal activities during the week and during a weekend of one day, this grace of a Saturday off seemed almost too much to me. But it didn’t last.

Motivated by the Bible and my own body crying out for rest, I finally tested the Sabbath experience. And the first Saturday I started at full throttle: sleeping in, swimming pool, spa, and dinner in a restaurant. A small detail but that has its importance, being single before and during my stay there, I was able to enjoyer these activities Me, Myself, and I. It might sound gloomy, but you will see a little further why it was beneficial to me. So, it was a first Saturday of a king or rather of an Emirati, but as not everyone who wants to be a Qatari has the money to do so, I quickly calmed down to return to a normal lifestyle and simpler pleasures. Over the course of my resting Saturdays, I rediscovered the enjoyment of reading for leisure, cooking for pleasure, and lazing around… for lazing around, or as Italians say, for the farniente (farniente meaning notdoinganything).

Before this application of the Sabbath I was already doing my best trying to follow the commandments of God (which are more like good advices on life, it is when you apply them that you get to realize it), but surprisingly the list of tasks, which I would normally desperately try to reduce during my new day off, began to shrink on its own. For me there are two explanations for this.
The first, probably difficult to conceive but which I believe, is that God has indeed complied with his part of the bond: for example by having a person spontaneously and regularly preparing me a big dish avoiding me to cook for the week, or by suddenly solving a complicated issue with my bank sparing me the long queue before an interview with my advisor. Some call those happy coincidences… And the second, more tangible, is that by embracing this mindset of intentional rest, quite quickly I found myself putting my life and my little problems into perspective. Subsequently I started to realize that at the end of the day such and such appointments or given tasks were not that important, or even not necessary at all.

All in all, the bond of trust proposed by God was working well, my insurmountable to-do list was shrinking while I was enjoying a life-saving rest, what more could anybody ask?

At first glance nothing. I was proudly applying my magic solution and telling anyone who would listen about its positive effects on my pace, my life, which had caught its breath a little. However, without admitting it, I was feeling deep inside that something was missing, out of fear that my emergency exit would not really be one, or out of superstitious religion which was concealing an even greater discovery. That second emergency exit, which in fact complements the first one, this time has not been found through my reading of the Bible. And yet it could have been, it should have been! Yes, today I feel stupid not to have seen this essential point earlier. Like the nose on the face, or more like the elephant in the living room: harmless and resolutely good when one take care of it, it can turn into a problem and a big one when no attention is paid to it.
The Christian faith is based on love, God’s love first and the love for others. It’s what Jesus himself has relentlessly called to mind through his kind teaching to his disciples and his accusing reproaches to the priests of his time, in particular with this powerful allocution: “Love the Lord your God with all your heart and with all your soul and with all your mind. This is the first and greatest commandment. And the second is like it: Love your neighbor as yourself. All the Law and the Prophets hang on these two commandments.” It is both beautiful and full of meaning, but still it’s necessary to detect in those words a key that I haven’t realized by then, at least not by myself.
I said I was single before and during my expatriation, but I didn’t talk about the end of it. I had the chance to experience a beautiful relationship with the one who, initially as a friend, has occupied an important place in my life, and was behind my second emergency exit. A story too short unfortunately but that was worth living and that taught me a lot. Sadly, I think it is partly because she felt some kind of fault in my love towards her, that she quickly understood my problem. Indeed, loving one’s neighbor as yourself requires necessarily to start with loving yourself. But despite all my attentions, my will to be there for her — intensified by my disastrous experience with my ex, despite the beginning of a (I presume) love affair; it’s with a comparison between what I was doing for myself and what I was doing (or would like to do) for my neighbors, for her among others, that she saw right through me.

Self-love, unlike self-esteem or pride, is not what you look for in the eyes of others, in mirrors, this is what you find in yourself and that others can detect as they look at you.

« You don’t love yourself!”. As brutal as it can sound, she said those words to me in a very calm way while we were discussing on how I was managing my time, and the multitude of things I was giving myself to do while painfully achieving only a part of them and not even with the expected results. I had surely already heard that, perhaps with other words, I had already glimpsed it during personal review exercises, but this was the first time I really understood it. Like all truth that comes to question us, I felt in me she had put her finger on something, on a fault I had let become an abyss. All things I had lost before because of my problematic apprehension of time, all this frustration from feeling my life flowing out of me like a hemorrhage, ironically started from a wound in me, small, but with disastrous consequences. Self-love, unlike self-esteem or pride, is not what you look for in the eyes of others, in mirrors, this is what you find in yourself and that others can detect as they look at you. And she, rightfully, had not detected it in me.
Despite the difficulty of admitting such a lack, I have managed to rebuild step by step that love for Me. I didn’t go to the extent to which I would seek the origin of this lack that could probably enlighten me and for which psychology or other means would surely be useful. But I simply started to love myself with little attentions, the way you act towards someone you love, with gifts, positive and encouraging words, primacy over other lower-ranked things, and mostly with time. Where my loneliness in the restaurants or in spas could pass for a sad relational situation — although I was in a relationship, it was actually all about a beautiful reawakening love story between me and myself. As this autarkic idyll was going by, I was able to discover a lot about myself and, above all, to finally erase this frustration of a life drifting away because left negligently at the mercy of a flying time.
In fact what I have had the chance to discover in Sabbath, was that by relying on God I could decide to say “BREAK” to time, to the unstoppable train of the week, even if only one day out of seven. But the limit to this power was that if I contented myself with that, I was just left with some mini-holidays scattered over each of my weeks and still with the same observation, the same helplessness for the six other days onwards. With truth I had won a victory on reality, I had conquered one day. But with love, with her appeal, my friend helped me to become aware of the fact I deserved something more than that, something that God himself already wanted me to understand behind his Sabbath and all the reference to love in his word.

Learning to love myself, accepting to love myself, I could finally look at time and tell him, first, that at defined moments I had the power to interrupt his frustrating grip thanks to God’s omnipotence and bond of trust, and mostly that I – and God also, loved me too much to continue to suffer his negative effects on my life. More than a battle for a simple day of sacred rest, I had won a war for my entire life.

I will ruin the happy ending a bit, but I want to be honest. I still have a long way to go, whether in terms of time management, or in terms of love life and self-love/love-for-others balance. But what I am sure of, is that with truth and love that God gives me to read in his word and to experience day after day, as the words of the Apostle Paul put it rightly, I am able today to redeem time and one day, hopefully, to love my wife as my own body because he who loves his own wife loves himself.

Le repos

A une amie
jamais oubliée
et inoubliable

« Comment une semaine peut passer aussi vite ? », à la fois désabusé et fasciné par la mécanique infaillible des sept frères Di, je me répétais inlassablement ce constat à chaque furtive entrevue avec leur aîné, qui me laissait cette impression désagréable et ironique que, en fin de compte, c’était moi le manche.

Lundi, Mardi, Mercredi, Jeudi, Vendredi, Samedi, et… Dimanche. J’avais tout essayé : les checklists, les plannings, les rappels sur mon téléphone, les bouquins pour mieux gérer son temps, en passant même par l’accusation lâche de ma copine à cette époque qui, d’après mon analyse approfondie, était la seule coupable, le nœud du problème car elle surchargeait notre emploi du temps – c’est déjà très fort, mais attendez, j’ai fait bien pire que ça. Bref autant de piètres tentatives sans succès qui me laissaient chaque fin de semaine avec cette sensation d’impuissance face au temps qui filait, toujours plus vite.

Oui, bien sûr il y avait les vacances, c’est quand même bien les vacances. Avec deux, voire, trois semaines pour les plus ambitieuses, je me lançais dans le projet fou de me couper du temps (enfin plus « nous » que « je », vu que la coupable était aussi de l’aventure), de laisser aller l’infernale heptade de jours où bon lui semble tant qu’elle nous laissait tranquille pour une période donnée. A coup de voyages vers de belles destinations, de séjours au vert alliant sport et découverte, ou simplement de breaks à la maison histoire de terminer tout ce qu’on s’était promis de faire l’année dernière, effectivement ça marchait plutôt bien — encore heureux vu les moyens mis en œuvre. Mais pour combien de temps ? Car justement le temps, lui, a bien le mérite de respecter sa part du contrat, nous laisser nous pavaner insouciant pendant qu’il continue de faire fonctionner à plein régime sa machine bien huilée des jours de la semaine, et c’est là que ça fait mal. Lui il a travaillé en notre absence, et il n’a pas fait semblant : la pile de courrier qui se déverse sur nous à l’ouverture de la boîte aux lettres, la liste infinie de mails et le téléphone qui nous harcèlent dès le lundi matin, les factures bien lourdes qui, apparemment, n’attendaient que nos têtes bronzées et nos poches bien vides pour nous assaillir. Finalement, le retour de vacance, un retour à la réalité, me ramenait bien vite à mon constat de fin de semaine, à ma question désespérée, même si là elle portait sur presque un mois entier. « Donc quoi ? Il faut passer sa vie en vacances sans jamais revenir, c’est ça la solution ? »

Entre devenir milliardaire pour pouvoir se la couler douce toute sa vie, et vivre en ermite loin du monde pour se libérer de son rythme effréné, cette solution que j’envisageais un instant se révélait plutôt être un cul de sac. Jusqu’ici ça peut paraître banal et même amusant. Mais en y repensant aujourd’hui, je me rends compte que j’y suis resté très longtemps dans ce cul de sac, trop longtemps. En fait assez longtemps pour abandonner peu à peu tout ce qui était en dehors du trio travail, famille/couple, et église. Assez longtemps, pour commencer à ressentir la frustration de quelqu’un qui voit d’autres personnes, apparemment, vivre leur vie pendant que je rêvais la mienne. Assez longtemps, pour que finalement mon couple ne puisse plus tenir, et il y avait bien d’autres raisons importantes à cela, mais mon incompréhension et mon déni du besoin légitime que mon ex avait de simplement passer du temps avec moi a joué un rôle dans ma décision soudaine de rompre avec elle, même si ça faisait plus de cinq ans qu’on était ensemble et que c’était le jour de son anniversaire – je vous avais prévenu…

En lisant tout ça on peut se demander comment aujourd’hui j’ai pu me sortir de cette voie sans issue où, avec le temps qui s’écoulait autour de moi, ma vie s’effritait peu à peu. En tous cas, même moi j’ai parfois du mal à y croire. Et pourtant, il y a bien eu une issue de secours qui s’est présentée à moi, ou plutôt deux : la vérité et l’amour.

Effectivement, ça s’est passé en deux temps, et avec deux sources de motivation différentes.
Pour la vérité, il s’agit de ce que j’ai trouvé en me rapprochant de Dieu. J’étais déjà, aux dires de mon entourage et selon une expression commune qui me dérange un peu, « très pratiquant », mais ça n’empêche qu’il y avait pas mal de choses essentielles de la foi chrétienne que je n’avais pas encore comprises, et des choses que je ne pratiquais pas, justement.
Dans la Bible, on trouve de nombreuses références au fait que Dieu est maître du temps, à la différence de nous qui le subissons. Jusqu’ici c’est à priori simple et commun vu la notion assez générale d’un Dieu omnipotent, tout-puissant, répandue au moins dans la plupart des religions monothéistes. En revanche, on retrouve aussi de nombreuses références à une notion un peu plus difficile à appréhender : le sabbat, shabbat ou chabbat. Même si ce n’est pas toujours par ce mot signifiant cessation en hébreu qu’il est évoqué dans la Bible, on retrouve souvent le concept de repos volontaire où l’on fait le choix d’arrêter de travailler, de produire, de faire, conformément à la volonté de Dieu.
En ce qui me concernait, en plus de ne pas l’appliquer, je me suis longtemps demandé pour quelle raison ce sabbat devrait me faire arrêter de faire quoi que ce soit pendant une journée entière, même le dimanche. En effet, un des problèmes que je rencontrais pendant mes semaines sans répit, était que même le week-end je me retrouvais débordé, pas par le travail certes, mais par tout ce que je ne faisais pas pendant la semaine : courses, ménage, cuisine, divertissement, rencontre d’amis ou de parents et église, entre autres. C’était malheureusement très facile de remplir ces deux petites journées, où même le divertissement — que je n’ai pas ajouté à la liste par erreur, devenait un devoir étant donné qu’au milieu de toutes ces activités relativement contraignantes, il fallait se divertir pour au moins justifier l’appellation week-end. Alors, comment se permettre de perdre toute une journée alors qu’il y a tant de choses à faire. C’est là que ça devient intéressant.
Plus haut, j’ai évoqué le retour à la réalité en parlant de la fin des vacances. A cette époque, ma réalité c’était que je n’arrivais pas à faire tout ce que j’avais à faire pendant la semaine, même pire c’était littéralement impossible et la to-do liste grandissait inexorablement. En fait, en me recentrant sur ma foi chrétienne j’ai compris que le sabbat, et plus généralement le repos volontaire voulue par Dieu, était une vérité à laquelle je pouvais me rattacher pour venir briser cette réalité négative.

Cette vérité se présente sous la forme d’un contrat de confiance. D’un côté on s’engage à faire du mieux que l’on peut ce que l’on a à faire, en le faisant comme Dieu le demande, sauf sur une période précise où l’on choisit de se reposer et de faire confiance à Dieu pour tout ce qu’on n’a pas eu le temps de faire jusque-là. De son côté, Dieu s’engage à nous prémunir de tout effet négatif résultant éventuellement de ce qu’on ne fait pas pendant notre période de repos, en nous faisant confiance pour qu’on fasse les choses comme il le demande pendant le reste du temps.
En pratique, j’ai choisi le samedi pour mon sabbat. Pas du tout par tradition – le sabbat est bien censé être le samedi et non le dimanche à la différence de ce que je pensais, mais plutôt par une habitude prise au cours d’une année et demie d’expatriation au Qatar. Paradoxalement, ce pays de la péninsule arabique, comme l’émirat de Dubaï, est surtout associé au luxe et aux loisirs, alors qu’en fin de compte on y travaille ENORMEMENT (et je pèse mes mots). Je ne peux pas comparer mon expérience à celle des travailleurs les plus démunis là-bas, dont la force et la rage de vivre m’a bien plus marqué que les voitures de luxe et les centres commerciaux somptueux. Mais tout de même, là-bas je travaillais tous les jours sauf le vendredi. Ça m’a fait bizarre, mais avec le temps je m’y suis fait. Et quand finalement on m’a donné mon samedi du fait d’une baisse d’activité sur mon projet, croyez-moi ou non, mais au début je ne savais pas quoi faire d’un jour de repos en plus. Imaginez-vous, après plus d’un an à travailler comme un forcené tout en réussissant à caser mes activités personnelles en semaine et pendant un week-end d’un jour, cette grâce d’un samedi libre me paraissait presque de trop. Mais ça n’a pas duré.

Motivé par la Bible et par mon propre corps qui criait au surmenage, j’ai finalement testé l’expérience du sabbat. Et le premier samedi j’ai commencé fort : grasse matinée, piscine, spa et dîner au restaurant. Un petit détail mais qui a son importance, étant célibataire avant et pendant mon séjour là-bas, j’ai pu profiter de ces activités en tête à tête avec moi-même. Ça peut paraître sinistre, mais vous verrez un peu plus loin pourquoi ça m’a été bénéfique. Donc, le premier samedi fut royal ou plutôt émirien, mais comme n’est pas Qatari qui veut, je me suis vite calmé pour revenir à un train de vie normal et à des plaisirs plus simples. Au fil des samedis de repos, je redécouvrais les joies de la lecture par loisir, de la cuisine pour le plaisir, et de la glande… pour la glande, c’est-à-dire le farniente (en passant, farniente c’est nerienfaire en italien).
Avant cette application du sabbat je faisais déjà de mon mieux pour essayer de suivre les commandements de Dieu (qui sont plus des bons conseils de vie en fait, c’est en les appliquant qu’on s’en rend compte), mais de manière surprenante la liste de tâches, que j’aurais en temps normal chercher désespérément à réduire pendant mon samedi devenu libre, s’est mise à rétrécir d’elle-même. Pour moi il y a deux explications à ça. La première, probablement difficile à concevoir mais en laquelle je crois, c’est qu’en effet Dieu a tenu sa part du contrat : par exemple en permettant qu’une personne me prépare spontanément et régulièrement un gros plat m’évitant de cuisiner pour la semaine, ou encore en débloquant soudainement un problème compliqué avec ma banque m’épargnant la longue file d’attente avant un entretien avec mon conseiller. Certains appellent ça des coïncidences heureuses… Et la seconde, plus concrète, c’est qu’en me mettant dans cet état d’esprit de repos volontaire, je me retrouvais assez vite à prendre du recul sur ma vie, en général, et sur tous mes petits problèmes, en particulier. Par suite, je commençais à réaliser que tel rendez-vous ou telle tâche n’était finalement pas si important que ça, voire même pas nécessaire du tout.
L’un dans l’autre, le contrat de confiance proposé par Dieu fonctionnait bien, mon insurmontable to-do liste se tassait pendant que moi je profitais d’un repos salvateur, que demander de plus ?

A priori rien. J’appliquais fièrement ma solution magique et parlais à qui voulait l’entendre de ses effets positifs sur mon rythme, ma vie, qui avait repris un peu son souffle. Cependant je sentais au fond de moi que quelque chose manquait mais sans me l’avouer, par peur que mon issue de secours n’en soit pas vraiment une, ou par religion superstitieuse qui me masquait une découverte plus grande encore. Cette deuxième issue de secours, qui vient en fait compléter la première, cette fois ce n’est pas dans la Bible que je l’ai trouvé. Et pourtant j’aurais pu, j’aurais dû ! Oui, aujourd’hui je me sens bête de ne pas l’avoir vu ce point essentiel plus tôt. Comme le nez au milieu de la figure, ou comme l’éléphant au milieu du salon : inoffensif et résolument bon quand on en prend soin, il devient un problème, et un gros, quand on ne lui prête aucune attention.
La foi chrétienne est fondée sur l’amour, l’amour de Dieu d’abord et l’amour des autres. C’est ce que Jésus lui-même n’a cessé de rappeler au travers de ses enseignements bienveillants à ses disciples et de ses reproches accusateurs aux religieux de son époque, en particulier dans cette allocution puissante : « Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme, et de toute ta pensée. C’est le premier et le plus grand commandement. Et voici le second, qui lui est semblable : tu aimeras ton prochain comme toi-même. De ces deux commandements dépendent toute la loi et les prophètes. » C’est à la fois beau et lourd de sens, mais encore faut-il déceler dans cette parole une clé que je n’ai pas réalisé, en tous cas pas par moi-même.
J’ai bien dit que j’étais célibataire avant et pendant mon expatriation, mais je n’ai pas parlé de la fin de celle-ci. J’ai eu la chance de vivre une très belle histoire avec celle qui, au départ comme amie, a pris une place importante dans ma vie et a été à l’origine de ma deuxième issue de secours. Une histoire trop courte malheureusement mais qui valait la peine d’être vécue et qui m’a beaucoup appris. Tristement, je pense que c’est entre autres en sentant une sorte de défaut dans mon amour envers elle, qu’elle a vite compris mon problème. En effet, aimer son prochain comme soi-même, nécessite forcément de commencer par s’aimer soi-même. Or malgré toutes mes attentions, ma volonté d’être là pour elle — exacerbée par ma désastreuse expérience avec mon ex, malgré le début d’une relation, je suppose, amoureuse ; c’est sur la base d’une comparaison entre ce que je faisais pour moi-même et ce que je faisais (ou aimerais faire) pour mon prochain, pour elle entre autres, qu’elle m’a percée à jour.

L’amour de soi, à la différence de l’amour propre, n’est pas ce qu’on recherche dans les yeux des autres, dans les miroirs, c’est ce qu’on trouve en nous-même et que les autres peuvent déceler en nous observant.

« Tu ne t’aimes pas ! ». Aussi brutal que ça peut sonner, elle m’a dit ces mots de manière très posée alors qu’on discutait de comment je gérais mon temps, et de la multitude de chose que je me donnais à faire en réussissant péniblement à n’en faire qu’une partie et même pas avec les résultats escomptés. J’avais sûrement déjà entendu ça, peut-être avec d’autres mots, je l’avais déjà entraperçu lors d’exercices de bilan personnel, mais c’était la première fois que je le comprenais vraiment. Comme toute vérité qui vient nous remettre en question, je sentais en moi qu’elle avait mis le doigt sur quelque chose, sur une faille que j’avais laissé devenir un gouffre. Toutes les choses que j’avais perdues auparavant du fait de mon rapport problématique au temps, toute cette frustration de sentir ma vie s’écouler hors de moi comme une hémorragie, cela partait paradoxalement d’une petite blessure en moi mais qui avait des conséquences désastreuses. L’amour de soi, à la différence de l’amour propre, n’est pas ce qu’on recherche dans les yeux des autres, dans les miroirs, c’est ce qu’on trouve en nous-même et que les autres peuvent déceler en nous observant. Et elle, avec raison, ne l’avait pas décelé en moi.
Malgré, la difficulté d’admettre une telle lacune, j’ai petit à petit réussi à reconstruire cet amour de moi. Je ne suis pas allé jusqu’à chercher l’origine de cette lacune qui pourrait probablement m’éclairer et pour ça la psychologie ou d’autres moyens seraient sûrement utiles. Mais j’ai simplement commencé à m’aimer par de petites attentions, comme on montre à quelqu’un qu’on l’aime avec des cadeaux, des paroles positives et encourageantes, la primauté sur d’autres choses passant au second plan, et surtout du temps. Là où ma solitude dans les restaurants ou dans les spas pouvait passer pour une triste situation relationnelle – alors que j’étais en couple d’ailleurs, il s’agissait en fait d’une belle histoire d’amour renaissante entre moi et moi-même. Au fil de cette idylle autarcique j’ai pu découvrir beaucoup sur ma personne et surtout enfin effacer cette frustration d’une vie érodée car laissée négligemment à la merci du temps qui passe.
En fait ce que j’avais eu la chance de découvrir dans le sabbat, c’était qu’en m’en remettant à Dieu je pouvais décider de dire « PAUSE » au temps, au train inarrêtable de la semaine, ne serait-ce qu’un jour sur sept. Mais la limite à ce pouvoir, c’est que si je me contentais simplement de ça, je me retrouvais juste avec de mini-vacances disséminées sur chacune de mes semaines et toujours avec le même constat, la même impuissance pendant les six autres jours. Avec la vérité j’avais remporté une victoire sur la réalité, j’avais conquis un jour. Mais avec l’amour, par son interpellation, mon amie m’a permis de prendre conscience que je méritais quelque chose de plus que ça, quelque chose que Dieu lui-même voulait déjà me faire comprendre derrière son sabbat et toutes les mentions de l’amour dans sa parole.

En apprenant à m’aimer, en acceptant de m’aimer, je pouvais enfin regarder en face le temps et lui dire, premièrement, que j’avais le pouvoir d’interrompre à des moments donnés son emprise frustrante au travers de la toute-puissance de Dieu et son contrat de confiance, et surtout que je — et Dieu lui aussi, m’aimais trop pour que je puisse continuer de subir ses effets négatifs sur ma vie. Plus qu’une bataille pour un simple jour de repos sacré, j’avais gagné une guerre pour ma vie tout entière.

Je vais un peu casser le happy-end, mais je tiens à être honnête. J’ai encore beaucoup de chemin à faire, que ce soit dans le domaine de la gestion du temps, comme dans celui de de la vie amoureuse et de l’équilibre amour de soi / amour des autres. Mais ce dont je suis certain c’est qu’avec la vérité et l’amour que Dieu me donne de lire dans sa parole et de vivre jour après jour, comme le disent si bien les mots de l’apôtre Paul, je suis capable dès aujourd’hui de racheter le temps et un jour, je l’espère, d’aimer ma femme comme mon propre corps car celui qui aime sa propre femme s’aime lui-même.